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Return to School + COVID Safety

The following communication was put into a Smore for early access (https://www.smore.com/8b2kw-return-to-school-covid-safety) and will also be shared with the FPS Community today, Thursday, December 30, 2021. 

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------- English -------

Dear Framingham Public Schools Community:

We hope you had a restful holiday. As we navigate towards the New Year, our highest priority remains the health and safety of our students, families, and staff.

Schools will be open, as scheduled, beginning January 3 for all students. As we emerge from the Holiday Break, please note the following information regarding COVID-19 issues:

If your child came down with symptoms during the Holiday Break:  If your child tests positive, regardless of vaccination status: 

  • Keep your child home for 5 days.
  • If they have no symptoms or their symptoms are resolving after 5 days, they can return to school
  • Your child must continue to wear a mask everywhere and at home around others for 5 additional days.
  • If your child has a fever, you should keep them home until the fever resolves. 
  • If using a home rapid test, following up with a PCR/molecular test to confirm the result is recommended.

If your child was a close contact: The quarantine rules are for people who were in close contact with an infected person but not infected themselves. For quarantine, the clock starts the day someone is alerted they may have been exposed to the virus. Only people who got booster shots can skip quarantine if they wear masks in all settings for at least 10 days. People who got their initial shots but not boosters are in the same situation as those who are partly vaccinated or are not vaccinated at all: They can stop quarantine after five days if they wear masks in all settings for five days afterward.

Contact Tracing: As you know, our COVID Team was not available for contact tracing or other COVID-related questions over the school vacation.  Currently, we provide a general notification letter to all families of a student with classroom exposure, regardless of vaccination status. This allows families to assess their own level of risk and determine next steps. If your child is unvaccinated and identified as a close contact, you will also receive a “close contact” letter with steps you need to take to follow public health guidance, for example - test your child, monitor for symptoms, keep your child home from school if sick, and prevent the spread of COVID-19 in your family and the community. Due to the growing surge in COVID cases, we need to take steps to be as efficient as possible given the demands associated with testing and reporting at this time. This means that at this point, our efforts are focused on prioritizing unvaccinated individuals to address the population that is most at risk as we continue to be overwhelmed with the demands COVID.

Remote Learning: At this time there is no option for public schools to shift to remote teaching and learning.  The Massachusetts Department of Elementary and Secondary Education (DESE) is not currently allowing districts in the Commonwealth of Massachusetts to return to any mode of teaching and learning other than in-person; in other words, only in-person teaching and learning counts toward the legal obligation to provide 180 days of school.  At this time any in-person instructional days that are canceled, whether as a result of COVID cases or inclement weather, would need to be made up at the end of the school year in June.

School Expectations: In consideration of the rising numbers of COVID cases in our community, the schools will be vigilantly implementing the following measures:

  • Universal indoor masking will be required by all students, staff, teachers, and visitors to K-12 schools, regardless of vaccination status. KN95 masks will be available to all staff upon request.
  • Schools will limit the mixing of cohorts of students (that is, students will be kept with the same group of students throughout the day as permitted by schedules).
  • Students, teachers, and staff must stay home when they have signs and symptoms of any infectious illness and be referred to their healthcare provider for testing and care.
  • To the fullest extent possible, schools will maintain physical distance between students within classrooms to reduce the transmission risk.
  • All classes will keep seating charts to assist with contact tracing.
  • The District will continue to evaluate testing options based on exposure numbers. Families who have not consented to have their child participate in testing should provide testing consents. Families can complete the consent form here.
  • Families are strongly encouraged to vaccinate and boost their 5 - 17 year old students. 

Cleaning: The Department of Buildings and Grounds will continue to follow cleaning protocols to help reduce the risk for the spread of Covid. All custodial staff have been trained on the "Process Cleaning" method. All rooms will continue to be cleaned daily, which includes desk surfaces, at all schools. It is important to note that COVID-19 is not transmitted through inanimate objects. The virus spreads in three main ways: breathing in air when close to an infected person who is exhaling small droplets and particles that contain the virus; having these small droplets and particles that contain virus land on the eyes, nose, or mouth, especially through splashes and sprays like a cough or sneeze; touching eyes, nose, or mouth with hands that have the virus on them. Frequent hand-washing and mask wearing remain two of the best strategies to slow the spread of COVID-19.

The District will continue to engage in conversations and collaboration with the local Department of Public Health to monitor community transmission, vaccination coverage, screening testing, and occurrence of outbreaks to guide decisions on our layered prevention strategies.

Athletics: We will continue to monitor positive pools within our athletes as they arise and make decisions about future play in the best interest of public health.

Staff Shortages:  Staffing is indeed a challenge as we continue to balance the well-being of staff and students with the need for adult supervision. Hopefully, the shortened isolation periods will help us meet the staffing challenges caused by COVID. We encourage any parents/guardians/community members to apply to any open positions. 

Our goal remains keeping your children in school, learning in healthy and safe environments; our aim remains to keep students in our classrooms with the least amount of disruption as possible while making their safety paramount. As you know, COVID continues to change the landscape of our lives, and we will continue to monitor situations and recommendations as they arise.

------- Español -------

 

Estimada comunidad de las Escuelas Públicas de Framingham:

Esperamos que hayan descansado durante las vacaciones. Se acerca el nuevo año y nuestra máxima prioridad sigue siendo la salud y la seguridad de nuestros estudiantes, familias y empleados.

Las escuelas abrirán para todos los estudiantes del 3 de enero según lo programado. A medida que las vacaciones llegan a su fin, por favor, tenga en cuenta la siguiente información relativa al COVID-19:

Si su hijo(a) tuvo síntomas durante las vacaciones: Si su hijo(a) da positivo, independientemente de su estado de vacunación:

  • Mantenga a su hijo(a) en casa durante 5 días.
  • Si no tiene síntomas o los síntomas se están mejorando después de 5 días, puede volver a la escuela
  • Su hijo debe seguir utilizando una mascarilla adentro o fuera de casa mientras esté alrededor de otras personas durante 5 días más.
  • Si su hijo(a) tiene fiebre, debe mantenerlo(a) en casa hasta que se le pase la fiebre. 
  • Si utiliza una prueba rápida casera, se recomienda hacer un seguimiento con una prueba PCR/molecular para confirmar el resultado.

Si su hijo(a) fue un contacto cercano: Las normas de cuarentena son para las personas que estuvieron en contacto cercano con una persona infectada pero no se infectaron ellas mismas. Para la cuarentena, el reloj comienza el día en que se dé cuenta de que alguien puede haber estado expuesto al virus. Sólo las personas que se vacunaron con el refuerzo pueden saltarse la cuarentena si utilizan máscaras en todo momento durante al menos 10 días. Las personas que recibieron las vacunas iniciales, pero no las de refuerzo están en la misma situación que las que están parcialmente vacunadas o no están vacunadas en absoluto: Pueden dejar de estar en cuarentena después de cinco días si utilizan máscaras en todo momento durante los cinco días siguientes.

Rastreo de contactos: Como saben, nuestro equipo COVID no estuvo disponible para el rastreo de contactos u otras preguntas relacionadas con COVID durante las vacaciones escolares.  Actualmente, enviamos una carta de notificación general a todas las familias de un estudiante con exposición en el salón de clase, independientemente del estado de vacunación. Esto permite a las familias evaluar su propio nivel de riesgo y determinar los siguientes pasos. Si su hijo no está vacunado y se identifica como un contacto cercano, también recibirá una carta de "contacto cercano" con las medidas que debe tomar para seguir las orientaciones de salud pública, por ejemplo: hacer pruebas a su hijo(a), vigilar los síntomas, mantener a su hijo(a) en casa si está enfermo(a) y prevenir la propagación de COVID-19 en su familia y en la comunidad. Debido al creciente aumento de los casos de COVID, tenemos que tomar medidas para ser lo más eficientes posible, dadas las exigencias asociadas a las pruebas y los reportes en este momento. Esto significa que, actualmente, nuestros esfuerzos se centran en dar prioridad a las personas no vacunadas para abordar la población que está en mayor riesgo, ya que seguimos abrumado con las exigencias de COVID.

Aprendizaje a distancia: En este momento, cambiar a la enseñanza y el aprendizaje a distancia no es una opción para las escuelas públicas.  El Departamento de Educación Primaria y Secundaria de Massachusetts (DESE) no permite actualmente a los distritos del Commonwealth de Massachusetts volver a algún modo de enseñanza y aprendizaje que no sea en persona; en otras palabras, sólo la enseñanza y el aprendizaje en persona cuenta para la obligación legal de proporcionar 180 días de escuela.  En este momento, cualquier día de enseñanza presencial que se cancele, ya sea como resultado de los casos de COVID o de las inclemencias del tiempo, tendría que recuperarse en junio, al final del año escolar.

Expectativas de la escuela: En consideración al creciente número de casos de COVID en nuestra comunidad, las escuelas estarán vigilantes implementando las siguientes medidas:

  • El uso universal de máscaras en interiores será requerido para todos los estudiantes, el personal escolar, los profesores y los visitantes de las escuelas K-12, independientemente del estado de vacunación. Las máscaras KN95 estarán disponibles para todo el personal que las solicite.
  • Las escuelas limitarán la mezcla de grupos de estudiantes (es decir, los estudiantes se mantendrán con el mismo grupo de estudiantes durante todo el día según lo permitan los horarios).
  • Los alumnos, los profesores y el personal escolar deben permanecer en casa cuando presenten signos y síntomas de cualquier enfermedad infecciosa y ser remitidos a su proveedor de salud para que se les realicen pruebas y reciban atención.
  • En la medida de lo posible, las escuelas mantendrán el distanciamiento físico entre los alumnos dentro de los salones de clase para reducir el riesgo de transmisión.
  • Todas las clases mantendrán un registro de las sillas asignadas a los estudiantes para ayudar al rastreo de contactos.
  • El Distrito continuará evaluando las opciones de pruebas basadas en los números de exposición. Las familias que no han dado su consentimiento para que su hijo participe en las pruebas deben hacerlo. Las familias pueden completar el formulario de consentimiento haciendo clic aquí
  • Se recomienda encarecidamente a las familias que vacunen y refuercen las vacunas de sus estudiantes que están entre los 5 y 17 años. 

Limpieza: El Departamento de Edificios y Campos continuará siguiendo los protocolos de limpieza para ayudar a reducir el riesgo de propagación del COVID. Todo el personal de limpieza ha recibido formación sobre el método de "limpieza por procesos". Todos los salones se seguirán limpiando diariamente, lo que incluye las superficies de los escritorios, en todas las escuelas. Es importante señalar que el COVID-19 no se transmite a través de objetos inanimados. El virus se propaga de tres maneras principales: respirando el aire cuando se está cerca de una persona infectada que exhala pequeñas gotas y partículas que contienen el virus; haciendo que estas pequeñas gotas y partículas que contienen el virus caigan en los ojos, la nariz o la boca, especialmente a través de salpicaduras y rociados como una tos o un estornudo; tocando los ojos, la nariz o la boca con las manos que tienen el virus. Lavarse las manos con frecuencia y usar mascarillas siguen siendo dos de las mejores estrategias para frenar la propagación del COVID-19.

El Distrito seguirá manteniendo conversaciones y colaborando con el Departamento de Salud Pública local para supervisar la transmisión en la comunidad, la cobertura de vacunación, las pruebas de detección y la aparición de brotes para orientar las decisiones sobre nuestras estrategias de prevención por niveles.

Deportes: Seguiremos vigilando los grupos positivos entre nuestros deportistas a medida que vayan surgiendo y tomaremos decisiones sobre futuros juegos en el mejor interés de la salud pública. 

Escasez de personal:  La dotación de personal es realmente un reto, ya que seguimos equilibrando el bienestar del personal y los estudiantes con la necesidad de supervisión de los adultos. Es de esperar que la reducción de los periodos de aislamiento nos ayude a afrontar los retos de personal causados por el COVID. Animamos a todos los padres/tutores/miembros de la comunidad a que apliquen a los puestos vacantes. 

Nuestra meta sigue siendo mantener a sus hijos(as) en la escuela, aprendiendo en ambientes sanos y seguros; nuestro objetivo sigue siendo mantener a los estudiantes en los salones de clase con la menor cantidad de interrupciones posibles, mientras mantenemos su seguridad como una prioridad. Como saben, el COVID sigue cambiando el panorama de nuestras vidas, y seguiremos supervisando las situaciones y las recomendaciones a medida que vayan surgiendo.

Translations are provided by FPS. Translators are not responsible for the content of the document. BERN-12-30-2021 SPANISH

------- Português -------

Cara Comunidade das Escolas Públicas de Framingham: 

Esperamos que vocês tenham tido um feriado de descanso. À medida em que o Ano Novo se aproxima, a saúde dos estudantes, das famílias e dos funcionários segue sendo nossa maior prioridade. 

Como programado, as escolas abrirão para todos os estudantes no dia 3 de Janeiro. Pedimos encarecidamente que vocês atentem às informações sobre a COVID-19, uma vez que estamos voltando das festas de fim de ano: 

Se seu filho apresentou sintomas durante as festas de fim de ano: se seu filho testou positivo, independente do status de vacinação: 

  • Mantenha seu filho em casa por 5 dias.
  • Se ele não apresentar mais nenhum sintoma ou se os seus sintomas desaparecerem depois de 5 dias, ele pode voltar às aulas. 
  • Seu filho deve usar a máscara em todos os lugares e no convívio familiar por mais 5 dias adicionais. 
  • Se o seu filho apresentar febre, você deve mantê-lo em casa até que a febre desapareça. 
  • Se for usar um teste rápido caseiro, recomendamos que proceda com um teste PCR/molecular para confirmar o resultado..    

Se seu filho teve contato com uma pessoa infectada: as regras de quarentena são para pessoas que tiveram contato com alguém infectado mas não foram infectadas. A quarentena começa no momento em que você foi alertado de que esteve exposto ao vírus. Apenas aqueles que receberam a terceira dose da vacina não precisam fazer quarentena se usarem a máscara em todos os locais por pelo menos 10 dias. Aqueles que receberam as primeiras doses mas não a terceira se encontram na mesma situação daqueles que estão parcialmente vacinados ou sequer foram vacinados: eles podem interromper a quarentena depois de cinco dias se usarem máscara em todos os locais por mais cinco dias. 

Rastreamento de Contato: Como você sabe, nossa equipe COVID não estava disponível para rastreamento de contatos ou outras questões relacionadas à COVID durante as férias escolares. Atualmente, fornecemos uma carta de notificação geral a todas as famílias de um aluno com exposição em sala de aula, independentemente do status de vacinação. Isso permite que as famílias avaliem seu próprio nível de risco e determinem as próximas etapas. Se seu filho estiver vacinado e for identificado como um contato próximo, você também receberá uma carta de "contato próximo" com as etapas que você precisa seguir para obedecer às orientações de saúde pública, por exemplo - testar seu filho, monitorar os sintomas, manter seu filho em casa, fora da escola se estiver doente, e prevenir a propagação de COVID-19 em sua família e na comunidade. Devido ao aumento crescente de casos de COVID, precisamos tomar medidas para ser o mais eficiente possível, dadas as demandas associadas a testes e notificações neste momento. Isso significa que, neste ponto, nossos esforços estão focados em priorizar indivíduos não vacinados para atender à população em maior risco, pois continuamos sobrecarregados com as demandas relativas à COVID. 

Ensino Remoto: No momento, não há opção para as escolas públicas migrarem para o ensino e aprendizagem remotos. O Departamento de Educação Elementar e Secundária de Massachusetts (DESE) não está permitindo que os distritos de Massachusetts retornem a qualquer modo de ensino e aprendizagem que não seja presencial; em outras palavras, apenas o ensino e aprendizagem presencial contam para a obrigação legal de oferecer 180 letivos. Neste momento, quaisquer dias de instrução presencial que sejam cancelados, seja devido a casos de COVID ou mau tempo, precisam ser compensados no final do ano letivo em junho. 

Expectativas da escola: Em consideração ao número crescente de casos de COVID em nossa comunidade, as escolas estarão implementando vigilantemente as seguintes medidas: 

  • Uso universal de máscaras em ambientes internos será exigido para todos os alunos, funcionários, professores e visitantes das escolas K-12, independentemente do status de vacinação. Máscaras KN95 estarão disponíveis para todos os funcionários mediante solicitação. 
  • As escolas limitarão a mistura de grupos de alunos (ou seja, os alunos serão mantidos com o mesmo grupo de alunos ao longo do dia, conforme permitido pelos horários). 
  • Alunos, professores e funcionários devem ficar em casa quando apresentarem sinais e sintomas de qualquer doença infecciosa e devem ser encaminhados ao médico para exames e tratamento. 
  • Na medida do possível, as escolas manterão distância física entre os alunos dentro das salas de aula para reduzir o risco de transmissão. 
  • Todas as classes manterão tabelas de assentos para auxiliar no rastreamento de contatos. 
  • O Distrito continuará avaliando as opções de teste com base nos números de exposição. As famílias que não consentiram que seus filhos participem dos testes devem fornecer os consentimentos para os testes. As famílias podem preencher o formulário de consentimento aqui. 
  • As famílias são fortemente encorajadas a vacinar e dar a dose de reforço a seus alunos de 5 a 17 anos.  

Limpeza: O Departamento de Edifícios e Terrenos continuará a seguir os protocolos de limpeza para ajudar a reduzir o risco de propagação da Covid. Todo o pessoal de limpeza foi treinado no método de "Limpeza de Processo". Todos as salas continuarão a ser limpas diariamente, o que inclui as superfícies das carteiras, em todas as escolas. É importante destacar que a COVID-19 não é transmitida através de objetos inanimados. O vírus se espalha de três maneiras principais: respirando-se perto de uma pessoa infectada que exala pequenas partículas que contém o vírus; recebendo essas pequenas partículas que contém o vírus nos olhos, nariz ou boca, especialmente através de jatos como a tosse ou o espirro; tocando os olhos, nariz ou boca com mãos que contém o vírus. Lavar as mãos frequentemente e usar a máscara seguem sendo as duas melhores estratégias para retardar a propagação da COVID-19. 

O Distrito vai continuar propondo diálogo e colaborações com o Departamento de Saúde Pública local para monitorar a transmissão na comunidade, a cobertura da vacinação, a testagem e a ocorrência de surtos para orientar decisões baseadas em nossas estratégias designadas de prevenção. 

Atletas: Nós vamos continuar monitorando grupos positivados entre nossos atletas enquanto eles se destacam e tomam decisões sobre o futuro baseadas no interesse da saúde pública. 

Carência de Funcionários: A equipe de funcionários é um desafio enquanto seguimos buscando equilibrar o bem-estar dos funcionários e dos estudantes com a necessidade de supervisão adulta. Esperamos que a redução dos períodos de isolamento ajude a lidar com os desafios da equipe causados pela COVID. Nós encorajamos quaisquer pais/responsáveis/membros da comunidade a se cadastar às vagas abertas. 

Nosso objetivo segue sendo manter as crianças na escola, estudando em ambientes seguros e saudáveis; nosso foco segue sendo manter os estudantes em nossas salas de aula com o mínimo possível de rupturas, ao mesmo tempo em que sua segurança é a prioridade máxima. Como vocês sabem, a COVID continua a mudar a realidade das nossas vidas, e nós continuaremos a monitorar situações e recomendações quando estas surgirem.